長寿と脳

アンナ・モーガンは、1997年に102歳で亡くなりましたが、
彼女は医学史上、最も詳しく調べられた長寿者でした。

科学者たちが最も関心を寄せたのは、
脳の機能試験における彼女の成績でした。

注意力の維持に関するテストで、
当時101歳のアンナは、
瞬間的に見せられた7桁の数字を容易く書き写し、

5桁の数字を見せて、
それを反対の桁から再現するよう求められても、
苦も無くやってみせ、

単語のスペルを逆に綴ることも朝飯前でした。

また、見たモノを意味付けする、
視覚的位置弁別能力テストでは、

複雑な絵でさえも、上手く描いてみせ、
身体年齢より40歳若い人々と同じ成績を叩き出しました。

これだけでも、充分過ぎる成績なのですが、

彼女の認知能力は、
その試験を実施する側を圧倒したのです。

それは、記憶力と新たな学習能力を評価するために、
被験者に風変りな物語を聞かせ、
そのあとで、それを再現させるセッションでした。

セッションはビデオに記録され、
アンナが物語を完璧に再現した様子が、
今でも残っているそうです。

実験チームに参加した、ある神経生理学者は、
その様子を、以下のように語りました。

 アンナは、まったく躊躇うことなく、
 そして殆ど間違えずに、
 数分前に聞いた物語を、細部まで再現してみせた。

 自分は100回聞かされても、
 これほどまで詳しく再現できないけれど、

 それを彼女は、
 たった一回聞いただけで覚えてしまったんだ。

 最も難しいレベルのこの認知テストを、
 それを実施する側の僕より、
 彼女は良い成績を残した。

 彼女の人生に対する情熱と姿勢は、
 ハイスクールの若者並みだよ。

彼女の人生は、貢献と目的、
そして意義に満ちていたと言います。

歳をとっても、他人との関わりを持ち続け、
精神的な刺激を受け続けている人は、

その認知機能を、最後の最後まで、
機能させるコトを、アンナは証明したのです。

使わなければ失う…という言葉は、
筋力と同じように、脳の能力にも当てはまるのでしょう。

使わない頭は、動かさない手足と同じで、
力を失って行くのですから、

頭の健康を保つ鍵は、
目標を持ち、楽しみを持ち、笑顔を携え、

この世界で自分のすべきコトが、
あると知っているコトなのでしょうね。

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