【第4話】苦しみと病について

苦しみと病。

どちらも、自分以外の人が、代わりに味わうことのできない孤独。

誰もが、病の苦しみや、病と言わないまでも、体のどこかが痛む体験をしたことがあるかと思います。

人はそうして、自分以外の人の痛みや苦しみに寄り添える心を、培っていけるのかもしれません。

ただ、自分が体験したことのある腹痛と、目の前の人が苦しんでいる腹痛は別のもの。

あなたの痛みや苦しみも、私の痛みや苦しみも、本人以外にはわからない。

それでも、目の前の人の痛みを想像すること、寄り添うことはできる。

痛むとき、一人で悶える苦痛。

痛むとき、苦しむ心に寄り添い、体をさすってくれる人がいる安堵感。

痛むけれど、一人にしておいてほしい苦々しさ。

私にやれることがあるとしたら…苦しみを感じている人に寄り添い、痛みから解放されますようにと祈ることかも知れません。

私は、多くの苦しみは、より大きな自己へ至るための過程であり、自ら選択しているような気がしています。

不遇、不運、恵まれない環境があることは、事実です。

それをどう感じ、どう在るかを決めているのは自分自身だと思うのです。

同じ環境で育っても、何に苦しみ、どんなことに喜ぶのかは、ひとりひとり違う。

ひとりひとりが、その人ならではの、苦しみや喜びを感じている。

でも、苦しいという感覚に気づけないこともあります。私自身の経験ですが、内なる感覚を蔑ろにして、思考に偏った日常は、苦しみや、様々な感覚を鈍麻させました。

その私が、内なる感覚に気づき、リラックスしてそこへ目を向け、思考を超えて、大きな流れに身を委ねるようになりました。そして、通ってきた道を振り返った時に、「あの時、私は苦しかった」と、過去の感情を再認識できたのです。

苦しみと病。

最初に、どちらも、自分以外の人が代わりになれないと書きました。

つまり、自分自身に意識を向けるきっかけを与えてくれる、心身からのサインなのではないかと思えます。

このサインは、自分の内側からやってくる真実であり、断片的な知識に寄るものではありません。

たとえば、身体の不調に対して、食事での改善を試みようとする時、「○○(食べ物)が、体に良い/悪い」という知識があったとしても、一番耳を傾けるべきなのは、自分の体の声なのです。

私は、子どもの頃から体が丈夫ではなかったこともあり、健康的な食の知識を得ては、実践してきました。

食べ物を摂り入れ、自分の身体と向き合う…の繰り返しです。

その中で、自分に合っているもの、合わないものは、必ずしも外的な知識に沿ったものとは限りませんでした。

そのため、食の知識はとても大切だけれど、一人一人の体質に合った食べ方、暮らし方は、定型化できるものではないと感じるようになりました。

苦しみも病も、他の人と比較して解るものではありません。

ごく個人的なことだから。

人の五感は千差万別。

体質も、感じ方も異なるのだから、たとえば「自分は今、苦しく感じているけれど、他の人が同じことをしていても、苦しそうではない。自分は大袈裟なのか。弱いのかな。」と比較したりして、自分の感覚は取るに足らないものだと、押さえ込んだりするものではないと思います。

私は、苦しみも、痛みも、喜びも、悲しみも、幸せも、そう感じている自分を、まるごとOK!と認めてあげたい。

おそらく、そうすることから、自分の中に、愛や、自由や、平和が生まれて、他の人との境界線のない、地続きの、大きなOKが育まれるのではないかなと感じています。