【第3話】自由について

「自由になりたい。なにものにも縛られず、解き放たれて生きられたなら、どんなに清々しいだろう。」と、私はこの人生で、何度も、何度も、思いました。

不自由から抜け出せば、自由を手に入れられる!と、未来に、希望を描いていました。

でも、希望と言っても、光に満ちた希望ではなく、向かう先は、なぜかいつも薄暗いのです。

今なら、光が感じられないのは、魂の求める方向ではない。とわかるのですが、それがわかるまでの間、拘束や制限と感じることから飛び出す行為に、たくさんのエネルギーを注いできました。

たとえば、門限から、校則から、学校から、家から、親から、グループから、会社から…。

けれども、どれだけ不自由から遠ざかっても、「自由な今」が訪れることはなく、むしろ、不自由で苦しい思いは、増幅しているように感じられました。

私は、この世界を「不自由で窮屈な場所」と考えていました。まるで自分が、巨大な蜘蛛の巣にかかっているかのように、身動きがとれない感覚でした。

自由な世界は、夢物語なのかな。自由って、実際、どんなことだろう、と自問自答する日々が続きました。そして、どうしたら自由になれるかの答えを、葛藤と実践を繰り返す中で、私なりに、導き出していきました。

今の私が、どうしたら自由になれますか?と質問されたなら、こうお答えすると思います。

「自分自身の自由を受け入れて、自ら、自由の扉を開くことではないかと思います。
自由は今、すでにここにあるのですから。」

なぜ、不自由さでいっぱいだった私が、自分はすでに自由な存在だと感じるようになったのかといえば、瞑想がきっかけです。

あるとき、好きなことを仕事にして、楽しんで活躍されている方から、「私は、毎日瞑想しています。智子さんも、やってみるといいですよ。」と言われて興味を持ち、瞑想を始めました。最初は、本や、誘導瞑想の音源から。そして瞑想の先生に習いました。

瞑想を始めると、寝てもとれなかった疲れやストレスが、すーっとほぐれていきました。

仕事場でも家でも、力んでばかりいた私が、リラックスできるようになりました。

初めに起こったのは、「自分が抱えていたものの解放」でした。

その後、朝と夕、一日二回の瞑想を継続するうち、とても自然な形で、自分の中の純粋な思いに触れられるようになりました。すると、自分の意思で、やりたいからやっていると思っていた様々な事が、実は、そうではなかった事にも気がつきました。

私は、近しい人の人生観や、考えをまるごと飲み込んで、自分の考えや、やりたい事なのだと思い込んでいたのです。自分自身が、求めていたものは、近しい人の人生観や意見とは、まったく別のものでした。独自の思いに目覚めたとも言えます。

それからは、不自由さから逃れるための行動や、外部の求めに応じた選択ではなく、自分の内奥の、純粋な思いに沿って行動するようになりました。そのような行動は、とてもシンプルで、人生にパワーを与えてくれました。真に、自分自身の人生を歩んでいる充足感が得られました。

今は、瞑想中だけではなく、日常の中で、自分自身の純粋な思いが聴けるようになりました。

固定観念、という言葉がありますが、私の、自由に対する固定観念、自分自身でかけていた制限も、ほぐれていきました。

自分で作り上げた「不自由で複雑化した世界」と戦ってきたとも、内なる真実に触れることなく、まるで一人芝居をしていたようだった、とも言えるかもしれません。

私が戦ってきたのは、自分自身でした。

今でも、日常の中で、「自由ではない」という気分になることはありますが、同時に、「自由を拡大したい」という、内なる声だと感じられます。

そのとき、自分自身に自由であることをゆるした分だけ、人は自由になり、自らの自由を受け入れるほど、自分も周りの人たちも自由になれるようです。

自由を制限する、自分自身や周囲からの圧力を感じるときは、自由を拡げる好機でもあります。

自分の中で起きていることを、本当に理解できるのは、唯一自分だけです。ですから、私は、「不自由さ」を感じることがあると、自分の内側で起きていることを尊重するようにしています。

それが、物事を複雑化せず、シンプルに自由を受けとることだからです。